Pleurs des bébés (et des parents)

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Et oui, un bébé ça pleure.  On observe globalement une augmentation des pleurs jusqu’à la 6e semaine, suivie d’une diminution à 3-4 mois, après quoi ils restent relativement stables1–4. Il est important de s’y intéresser, surtout pour la santé du bébé mais aussi celle de ses parents. Des pleurs excessifs sont à juste raison une préoccupation majeure pour les nouveaux parents2,5.

Index

Concernant les bébés, les pleurs sont souvent cités comme LA cause immédiate de maltraitance et d’infanticide6–10. On sait que les parents abusifs réagissent plus négativement à des pleurs aigus que des parents non-abusifs9,11, parents chez qui les pleurs aigues sont parfois associés à des fantasmes de maltraitances infantiles12. Cela peut donner lieu dans les cas extrêmes au syndrome du bébé secoué13. Il est difficile d’avoir les chiffres exacts car quand il n’y a pas de séquelles visibles immédiates, ces comportements restent dans la sphère privée. Il est toutefois estimé qu’environ ¼ des bébés secoués en meurent et plus de la moitié des survivants en gardent des handicaps neurologiques majeurs !
Enfin, en cas de fatigue trop intenses de la part des parents (si les pleurs ont lieu la nuit), les bébés ont aussi plus de risques de voir leur mère cesser d’allaiter plus tôt2,14,15, et d’avoir des problèmes d’attachement avec elle16.

Concernant les parents, il est important de le souligner, en tant que principal donneur de soin, leur santé ne doit pas être oublié ! Or si les pleurs excessifs ont lieu la nuit, cela peut poser de gros problèmes. Habituellement, les réveils nocturnes déclinent pour se stabiliser entre 3 et 6 mois. Toutefois, chez 20% des bébés, ces réveils peuvent se poursuivre17. Les parents qui souffrent de fatigue due au manque de sommeil et aux pleurs de leurs bébés ont plus de risques de souffrir de trouble de l’attention, de la mémoire ou de l’humeur18, de dépression, de stress et d’anxiété17,19,20, d’avoir des problèmes de couples21,22, et d’avoir des accidents de la route23.
Globalement, les études montrent une chute du bien-être chez environ 2/3 des nouveaux parents après la naissance de leur bébé24,25. D’autres études soulignent que c’est vrai surtout dans les pays en voie de développement ou chez les parents de moins de 30 ans26. Les plus de 30 ans dans les pays riches ont tendance à voir leur bien-être augmenter avec l’arrivée du bébé. Pourquoi? Les hypothèses mentionnées soulignent que lorsque la parentalité est un choix murement réfléchi, les parents arrivent à limiter les désagréments, par exemple en anticipant les problèmes éventuels ou en étant plus matures et plus résilients face aux contraintes imposées par l’arrivée du nouveau bébé.

Références

1              Barr, R. G., Hopkins, B. and Green, J. A. (2000) Crying as a sign, a symptom, and a signal, London, Mac Keith Press.

2              Forsyth, Brian W. C., Leventhal, John M. and McCarthy, Paul L. (1985) ‘Mothers’ Perceptions of Problems of Feeding and Crying Behaviors: A Prospective Study’. American Journal of Diseases of Children, 139(3), pp. 269–272.

3              Reijneveld, S. A., Brugman, E. and Hirasing, R. A. (2001) ‘Excessive Infant Crying: The Impact of Varying Definitions’. PEDIATRICS, 108(4), pp. 893–897.

4              Barr, R. (1990) ‘The early crying paradox’. Human Nature, 1(4), pp. 355–389.

5              St James-Roberts, I, Conroy, S and Wilsher, K (1998) ‘Links between maternal care and persistent infant crying in the early months’. Child: Care, Health and Development, 24(5), pp. 353–376.

6              Krugman, R. D. (1983) ‘Fatal child abuse: analysis of 24 cases.’ Pediatrician, 12(1), pp. 68–72.

7              Frodi, Ann M. and Lamb, Michael E. (1980) ‘Child Abusers’ Responses to Infant Smiles and Cries’. Child Development, 51(1), p. 238.

8              Frodi, Ann M. and Lamb, Michael E. (1980) ‘Infants at risk for child abuse’. Infant Mental Health Journal, 1(4), pp. 240–247.

9              Frodi, Ann (1985) ‘When Empathy Fails’, in Lester, B. M. and Zachariah Boukydis, C. F. (eds.), Infant Crying, Boston, MA, Springer US, pp. 263–277. [online] Available from: http://link.springer.com/10.1007/978-1-4613-2381-5_12 (Accessed 5 December 2017)

10           Frodi, A. M. (1981) ‘Contribution of infant characteristics to child abuse.’ American journal of mental deficiency, 85(4), pp. 341–349.

11           Crowe, Helen P. and Zeskind, Philip Sanford (1992) ‘Psychophysiological and perceptual responses to infant cries varying in pitch: Comparison of adults with low and high scores on the child abuse potential inventory’. Child Abuse & Neglect, 16(1), pp. 19–29.

12           Levitzky, Susan and Cooper, Robyn (2000) ‘Infant Colic Syndrome—Maternal Fantasies of Aggression and Infanticide’. Clinical Pediatrics, 39(7), pp. 395–400.

13           Barr, R. G., Trent, R. B. and Cross, J. (2006) ‘Age-related incidence curve of hospitalized Shaken Baby Syndrome cases: Convergent evidence for crying as a trigger to shaking’. Child Abuse & Neglect, 30(1), pp. 7–16.

14           Bernal, J. (1972) ‘Crying during the first 10 days of life, and maternal responses’. Developmental Medicine & Child Neurology, 14(3), pp. 362–372.

15           McKenna, James J., Ball, Helen L. and Gettler, Lee T. (2007) ‘Mother–infant cosleeping, breastfeeding and sudden infant death syndrome: What biological anthropology has discovered about normal infant sleep and pediatric sleep medicine’. American Journal of Physical Anthropology, 134(S45), pp. 133–161.

16           McNamara, P., Belsky, J. and Fearon, P. (2003) ‘Infant Sleep Disorders and Attachment: Sleep Problems in Infants with Insecure-Resistant Versus Insecure-Avoidant Attachments to Mother’. Sleep and Hypnosis, 5(1), pp. 7–16.

17           Wake, M. (2006) ‘Prevalence, Stability, and Outcomes of Cry-Fuss and Sleep Problems in the First 2 Years of Life: Prospective Community-Based Study’. PEDIATRICS, 117(3), pp. 836–842.

18           Banks, Siobhan and Dinges, David F. (2007) ‘Behavioral and Physiological Consequences of Sleep Restriction’. Journal of Clinical Sleep Medicine : JCSM : official publication of the American Academy of Sleep Medicine, 3(5), pp. 519–528.

19           Hiscock, Harriet, Bayer, Jordana K., Hampton, Anne, Ukoumunne, Obioha C. and Wake, Melissa (2008) ‘Long-term mother and child mental health effects of a population-based infant sleep intervention: cluster-randomized, controlled trial’. Pediatrics, 122(3), pp. e621-627.

20           Tikotzky, Liat and Sadeh, Avi (2009) ‘Maternal Sleep-Related Cognitions and Infant Sleep: A Longitudinal Study From Pregnancy Through the 1st Year: Maternal Cognitions and Infant Sleep’. Child Development, 80(3), pp. 860–874.

21           Doss, Brian D and Rhoades, Galena K (2017) ‘The transition to parenthood: impact on couples’ romantic relationships’. Current Opinion in Psychology, 13, pp. 25–28.

22           Kerr, S. and Jowett, S. (1994) ‘Sleep problems in pre-school children: A review of the literature.’ Child: Care, Health and Development, 20(6), pp. 379–391.

23           Gnardellis, Charalambos, Tzamalouka, Georgia, Papadakaki, Maria and Chliaoutakis, Joannes El. (2008) ‘An investigation of the effect of sleepiness, drowsy driving, and lifestyle on vehicle crashes’. Transportation Research Part F: Traffic Psychology and Behaviour, 11(4), pp. 270–281.

24           Margolis, Rachel and Myrskylä, Mikko (2014) ‘Parental well-being surrounding first birth as a determinant of further parity progression’. Demography.

25           Margolis, Rachel and Myrskylä, Mikko (2011) ‘A Global Perspective on Happiness and Fertility’. Population and Development Review, 37(1), pp. 29–56.

26           Cetre, S., Clark, A.E. and Senik, C. (2015) ‘Happiness and the Parenthood Paradox’.

Date de dernière mise à jour : 18/10/2018

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